swap and surf just joined1% For The Planet

Publish on Thursday, 30 March 2017. by swapandsurf

The Industries of Tomorrow

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Thanks to our region, the way we were raised and our passions we are imbued with the same spirit which inspired Yvon Chouinard to create his organisation '1% for the Planet'.

Our paths had already crossed in the 80's when Yvon Chouinard was able to discover the Aquitaine coastline. On this occasion he stayed at my cousin's place, Philippe Garms, the co-founder of Swap and Surf. At that time Philippe was living at Guéthary, facing the well known'Parlementia wave.

Swap and Surf is nothing other than the digital version of the universal and secular principal of 'sharing' as espoused by Yvon Chouinard also a surfer.

Just like Patagonia, S&S was born of a close interaction and association with the environment. Our adhesion to the values of '1% for the Planet' was a natural step to take.


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Entrepreneurial Awareness

Outdoor entrepreneurial awareness is often born of a passion. Such practice releases the energy to enable us to develop. 'Entrepreneurs by Nature' as we like to say at S&S. 

This is an intimate relationship and our environmental awareness comes from this experience. 

Being in the mountains or on the ocean since my young age, my conscience has been struck by some very special moments.


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I could mention the ascension of the Nevado Ausangate a summit in the Cordillere of Vilcanota in the Peruvian Andes.

Climbing the ridge affords a plunging view of the glacier which descends the side of this lost summit, which is 5 days walk from the nearest footpath.

We were two friends to undertake this adventure in these totally isolated altitudes. We were anxious but fascinated by the movement of this glacier whose blue entrails we could glimpse. The cracking sounds of the glacier reminded us that this place wasn’t frozen in its natural beauty.

At the age of 25 this event marked and moulded my conscience.


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An other important moment was our surf trip to Baja California. 

Surfing the Pacific swell gave us the impression of the rough and forceful environment which, without the artifices invented by our human societies, we would be little or nothing

These experiences humble us and force us to swallow our pride and all-powerful arrogance brought on by the societies we have developed. We are privileged and have a close -up view when feeling these elemental forces. 

These privileges engender, however a certain 'duty of care' towards the environment.

It is not surprising that Eurosima speaks of the 'Industry of Tomorrow in its new website introduction


The industry of tomorrow will be 'engaged' 

In this electoral period are we to expect everything from our political leaders and put our collective destiny in their hands only? 

In the same way that all social bodies work, it is time for enterprises to play a role in engaging more openly with Man and his environment.

It's not just a strategic choice, it is the only choice possible in the long term. The voice of reason. This choice that Jean Malaurie speaks so wisely of (hyperlink here)

After years of carefree consumerism we have now become victims of our way of life and production methods. Unconsciously or not we know we no longer have the choice. 


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In a post-consumerist world we will have to integrate the notion of 'non-economic GIP functions'. These are theories developed by the economist Joseph Stiglitz. The notion of profit is no longer in itself a measure of economic performance


We are not a 'sustainable enterprise' but an enterprise with a conscience. 


By choosing a collaborative form of accommodation, this brings several advantages to the existing infrastructure. The visitor is no longer a tourist but a 'guest'. A guest becomes a 'local' and embraces, more readily the local lifestyle.

Here, we are far removed from 'mass tourism' where surfing is not just 'another activity' amongst others on offer. This is the foundation of surf culture.

However, in order to travel, one has to take a plane and we need servers to accommodate the digital version of the Surfers' community.

The impact of S&s's activity on the environment isn't negligible. How do we sell the concept of 'green' and ‘sustainability’?


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Aware that none of our actions are totally anodyne our attachment to 1% is primordial, If no human activity can be qualified as 'sustainable', we are very much attached to the notion of 'good sense' and act responsibly.  Therefore an attachment to 1% redresses the balance.


Start-Up or Digital Enterprise


S&S is engaged in the long term in its growth and philosophy. By putting the environment and the 'Human' at the core of our vision and concerns, we are breaking with the vision of most Start-ups in aiming to achieve high growth and maximises profits. The very term Start-Up locks us into a framework which doesn't do us justice. We prefer to think of ourselves as a Digital Enterprise following its own rules and development logic

In his book entitled ‘The Responsible Company: What We've Learned from Patagonia's First 40 years’, Yvon Chouinard tell an anecdote that totally pictures my own experience of being an entrepreneur. 40 years from now, during this period Y. Chouinard was paying himself an 800$ monthly salary, he was chatting with Vincent Stanley, co-author of the book. He works has a sales director. At this time of his life Y. Chouinard hasn’t been hosted by Philippe in Ghéthary, he was then a rock climber and a mountaineer developing the brand “Chouinard Equipment”

They were discussing about what people were telling them to do to become a real company (hire reps, tradeshows,…). So Yvon turns to Vincent and said : “If I do everything the good way, If I do everything the way all the consultants advise me to do, I would go bankrupt!”.


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I live the exact same experience in the digital world. Everybody knows how to do things better than me. They talk to me about recipes read in some articles of some magazines without understanding that S&S is not exactly a classical star up, a company that has the vocation of making profit very quickly to disappear or move on to something else.

So we continue to make progress in our own way.


A natural gathering


For all these reason, our gathering to 1% was obvious. This movement, will of the Patagonia founder, Yvon Chouinard resembles us, we have the same step of mind, the same lead through an intimate relation with the nature.

For all these reasons, we are proud to be part of this organisation, and whatever our future looks like, we will stick to our values with our head up.


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Par notre territoire, nos passions et notre éducation, nous sommes habités par le même esprit qui a amené Yvon Chouinard à créer l’organisation 1% For The Planet.

Nos cheminements se sont croisés au début des années 80. Yvon Chouinard a pu découvrir le littoral aquitain et l’univers du surf en étant hébergé pendant un mois chez mon cousin Philippe Garms, co fondateur de Swap and surf. Philippe habitait alors à Guéthary, face à la vague de Parlementia.

Swap and surf n’est autre que la mise en forme numérique du principe universel et séculaire du partage qui a fait d’Yvon Chouinard un surfeur.

Tout comme Patagonia, Swap and surf provient de la pratique, du vécu, d’une relation intime avec l’environnement. Notre adhésion au réseau 1% For The Planet début mars coulait de source. 


Des entrepreneurs éveillés

 On entreprend souvent dans le domaine de l’outdoor par passion. C’est la pratique qui amène à créer, qui donne l’énergie pour développer. “Entrepreneurs par nature” aimons nous à dire à Swap and surf.

 Cette relation à l’environnement est intime et notre prise de conscience environnementale vient d’une expérience vécue.

En ce qui me concerne, en montagne ou dans l’océan, par le surf ou des ascensions, quelques moments très particuliers de communion ont marqué mes sens pour façonner ma conscience, l’éveiller.

 Je pourrais évoquer l’ascension du nevado Ausangate, un sommet dans la cordillère de Vilcanota dans les Andes, au Pérou. La remonté de  la moraine offrait une vue plongeante sur le glacier qui descend des flancs de ce sommet perdu à 5 jours de marche de la première piste.

Nous étions deux amis unis dans cette aventure qui nous a isolé sur ces hauteurs. Autant fascinés que inquiets, nous écoutions les mouvements du glacier qui laissait entrevoir ses entrailles bleutées. Ces sinistres craquements  nous rappelaient que ce lieu n’était pas figé dans sa beauté brute.

A 25 ans, ce moment de vie parmi d’autres m’a marqué pour toute une vie et a participé à façonner un état de conscience.

Au même titre, les escapades que nous faisions plus tard entre amis en Baja california pour surfer la houle pacifique nous renvoyaient aussi ce sentiment de force et de rudesse d’un milieu où sans tous les artifices que nos sociétés humaines ont inventés, nous serions peu de chose.

 Ces expériences nous remettent à notre place en nous faisant ravaler une forme d’arrogance que par un sentiment de toute puissance nos sociétés humaines ont développé.

 Nous avons donc le privilège d'être au premier rang pour ressentir la force des éléments. Ce privilège nous oblige à certains devoirs.

 Il n’est pas étonnant que l’Eurosima parle de “l’industrie de demain” en préambule de son nouveau site. L'entreprise de demain puise son inspiration dans l'économie du passé, celle du bon sens, et de l’innovation astucieuse et porteuse de sens.


L'industrie de demain sera engagée


 En cette période électorale, faut il tout attendre des politiques, mettre notre destin commun entre les mains des seuls élus ?

Au même titre que tous les corps sociaux, il est grand temps que l'entreprise joue son rôle, s'engage plus ouvertement, en remettant au cœur de son projet les hommes et notre environnement. Ce n'est pas un choix de stratégie, c'est la seule voie possible sur le long terme, la voie de la raison. Celle dont Jean Malaurie  parle avec sagesse, lien ici

Après des années de consumérisme béat et insouciant, nous sommes à ce jour tous victimes des conséquences de nos modes de vie et de production. Inconsciemment ou non, nous savons que nous n'avons plus vraiment le choix.

Dans un monde post consumériste, nous devons élargir la notion de PIB à des facteurs non-économiques. Ce sont les thèses avancées par  un économiste tel que Joseph Stiglitz. La seule notion de profit ne suffit plus pour estimer la performance économique.


Nous ne sommes pas une « entreprise durable » mais consciente


Choisir l'hébergement collaboratif apporte beaucoup d'avantage sur le plan de l'environnement. On utilise l'existant, le voyage ne se fait plus en touriste, mais comme un invité. On devient un local, en utilisant son lieu de vie, on se glisse dans sa vie. Nous sommes loin du tourisme de masse ou le surf n'est plus qu'un produit touristique parmi d'autres. S&s est une solution de bon sens qui remet sur le devant de scène les valeurs de partage qui sont le socle de la culture surf.

 Toutefois, pour voyager, on peut être amené à prendre un avion, il faut des serveurs pour héberger la version numérique de notre communauté de surfeurs. Les serveurs sont le salon de notre club. L'impact de S&s sur l'environnement n'est pas négligeable. Comment pourrait on avancer que nous sommes verts, ou durable ?

 Conscient que rien de ce que nous faisons n'est inoffensif, notre engagement auprès de 1% était évident. Si aucune activité humaine ne peut encore être qualifiée de « durable », nous sommes attachés à ce fameux bon sens, et nous acceptons notre responsabilité. Cela implique notre engagement à équilibrer la balance via 1%.


Start up ou entreprise du numérique ?


 Swap and surf s'inscrit sur le long terme, dans sa croissance comme dans sa philosophie.

Mettre l'environnement et l'humain au centre de nos préoccupations, c'est se développer en rupture avec la plupart des start-up dont les moteurs sont la valorisation et le profit rapide.

Parce que le terme start-up est utilisé à tort et à travers et enferme dans des schémas qui ne nous correspondent pas, nous préférons dire que nous sommes une entreprise du numérique, avec notre logique de développement propre.

 Dans son livre, “un business responsable”, Yvon Chouinard parle d'une anecdote qui fait écho à mon expérience d'entrepreneur. Il y a 40 ans, à une époque où Yvon Chouinard se versait un salaire de 800 $ mensuel, il discutait avec Vincent Stanley, le co-auteur du livre. Il était alors directeur commercial ( avec une augmentation de 3 dollars de l'heure ). Yvon n’avait pas encore été accueilli par Philippe à Guéthary, il était alors un pratiquant d’escalade et de montagne qui développait la marque Chouinard equipement.

Ils ont échangé sur ce que les gens leur disaient de faire pour devenir une véritable entreprise (embaucher des représentants, faire des salons …). A un moment, Yvon s'est tourné vers Vincent pour lui dire « Si je faisais tout comme il faut, si je faisais tout ce que les spécialistes me disent de faire pour réussir, je ferais faillite ».

 Je vis là même expérience dans l'univers du numérique. Tout le monde sait mieux que moi comment faire, en déroulant les évidences et les recettes lues dans les magazines sans comprendre que S&s n'est pas exactement une start-up, c'est à dire une entreprise qui a vocation à faire du profit très vite pour disparaître ou passer à autre chose. Nous continuons donc de progresser à notre façon.


Un ralliement naturel


 Pour toutes ces raisons, notre ralliement à 1% coulait de source. Ce mouvement qui est une volonté du fondateur de Patagonia, Yvon Chouinard nous ressemble, nous avons eu le même cheminement qui passe d’abord par une relation intime à l’environnement.

 Nous sommes donc fiers d’appartenir à cette organisation, et quelque soit notre avenir, nous resterons fidèle à nos valeurs, la tête haute.



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  • With Tushar, Ishita is a leading figure of the surfing culture in India. A pionner, the first female to have been sponsored by brand like roxy

  • Swap and surf founders are from South West of France and the project settle down their. Naturally, the largest choice of profiles in this area

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  • The best way to discover new horizons is to connect with locals. In every places you can find swell, you'll have a Swap and surf member to exchange with you, or to host you or just give you some tips

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  • Of course Swap and surf is well implanted in all main surf culture heart, like California is

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